En febrero hubo 3,9 millones de desempleados, 886.000 más que en el mismo mes de 2020

El Dane informó que en febrero la tasa de desempleo fue de 15,9%, siendo el mes con la menor alza desde el inicio de la pandemia

De acuerdo con las cifras del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane), la tasa de desempleo de febrero de 2021 se ubicó en 15,9%, lo que significó un aumento de 3,7 puntos porcentuales frente al mismo periodo de 2020 (12,2%).

En total, en el segundo mes del año 3,9 millones de personas estuvieron en situación de desempleo. Si se compara con el mismo periodo del año pasado, la cifra aumentó en 886.000 personas.

El número de ocupados, por su parte, llegó a 20,8 millones, lo que representó una disminución de 1,2 millones frente a la cifra de enero de 2020. Aunque es una disminución significativa, es menor a la que se evidenció en el mes inmediatamente anterior (1,5 millones).

“Sigue siendo una cifra alta pero estamos mejorando a medida que la reactivación de la economía se viene dando. Esto nos permite ser constructivos y decir que la recuperación económica gradual se está consolidando en Colombia”, anotó Sergio Olarte, economista principal de Scotiabank Colpatria.

Cabe mencionar que, aunque esta es la tasa más alta de todos los febreros desde 2004, en este mes se reportó el menor aumento en la cifra desde el inicio de la pandemia.

“Es el mes con el menor incremento desde la perspectiva anual desde que inició la pandemia en el mes de marzo de 2020, en donde habíamos visto un primer efecto del comportamiento de la tasa nacional con un incremento de 1,8 puntos porcentuales”, explicó Juan Daniel Oviedo, director del Dane.

De hecho, en febrero hubo una disminución en la tasa de desempleo si se compara con enero, pues en ese mes la cifra llegó a 17,3%.

“Por una parte, hay buenas noticias ya que para este mes la tasa bajó con respecto al mes inmediatamente anterior, (…) sin embargo, estas cifras son históricamente altas y lo que muestran es que la recuperación en la economía es gradual”, explicó Olarte.

Los sectores en los que más se contrajo la población ocupada fueron los de las actividades artísticas y de entretenimiento; y la administración pública, educación y salud; que perdieron 277.000 y 264.000 empleos en el periodo si se compara con febrero de 2020. Según lo explicó el director del Dane, la contracción en las actividades educativas estaría explicada por las menores contrataciones en medio de la alternancia.

“Febrero es un mes que tiene una estacionalidad muy grande dentro de las actividades educativas porque es el inicio del año escolar del calendario A, donde se generan unas contrataciones específicas en materia de apoyo en las instituciones de educación básica primaria y secundaria pero que desafortunadamente por no contar con la presencialidad plena, estas contrataciones no se dieron”, dijo Oviedo.

Cabe mencionar que los sectores de comercio y manufactura ya no encabezan la lista en la pérdida de puestos ocupados, lo que, según los analistas, es un signo de recuperación.

“Es bien interesante ya que durante la pandemia del año pasado los sectores que más perdieron empleo fueron los de comercio y manufactura. Estos ya no están en el radar y se han venido recuperando de manera importante, por eso ratificamos que hacia futuro vemos con una visión constructiva la recuperación de la economía”, mencionó Olarte.

Por otro lado, el mayor aumento en la tasa de desempleo se evidenció en las 13 ciudades y áreas metropolitanas del país, pues la tasa llegó a 18,1%, lo que representó un aumento de 6,6 puntos porcentuales, siendo Cali la ciudad con la cifra más alta (20,7%), seguida de Bogotá (20,3%) y Medellín (16,9%).

“Estas concentran el mayor deterioro del mercado laboral. Así, representan 70% de las pérdidas de empleo y el 90% de los nuevos desempleados generados por la pandemia”, anotó Mauricio Hernández, economista de Bbva Research.

En el trimestre móvil de diciembre de 2020 a febrero de 2021, las ciudades con las mayores cifras de desempleo fueron Cúcuta (22,3%), Quibdó (22,1%), Ibagué (21,5%) y Neiva (21%). Mientras que en Barranquilla (12%), Cartagena (12%), Bucaramanga (14,2%) y Pereira (15,1%), se registraron las tasas más bajas.

Por sexo, en enero 487.000 hombres y 702.000 mujeres salieron de la ocupación. Así, las tasas de desempleo fueron 11,7% y 21,7% respectivamente.

En cuanto a la informalidad, 48,2% de la población ocupada de las 23 ciudades se encontraba trabajando de manera informal, mencionando que, según Juan Daniel Oviedo, en febrero ocurrió un cambio de tendencia pues la contracción de la población ocupada que era informal fue mayor a la contracción en el sector formal.

Analistas esperan que el desempleo disminuya en los próximos meses

Según varios analistas, a medida que disminuyan las restricciones a la movilidad aumentará la creación de empleo en el país, por lo que esperan que baje la tasa de desempleo.

“Aquellos meses con menos confinamiento y menos restricciones de movilidad explicarán un mayor aumento del empleo, con un balance positivo a lo largo de 2021 y una disminución de la tasa de desempleo para final de año. No obstante, el empleo estará concentrado en actividades informales, pues el empleo formal depende de la estructura empresarial y esta tendrá algún rezago en lo corrido del año”, anotó Mauricio Hernández.

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